• Sylvie Martori

Traduction et cuisine : une richesse culturelle insoupçonnée (1/2)

La nourriture, pierre angulaire de la vie, vitale pour notre santé et notre bien-être, est au cœur de notre identité culturelle. Son « language » ainsi que ses pratiques connexes à travers les langues et les cultures ne peuvent être ignorés.

Nous vous proposons de découvrir le marché de l’alimentation sous une perspective translationnelle et interculturelle.


Enjeux de la traduction dans le secteur de l’alimentation


Un attrait mondial croissant


L’écrivain scientifique McGee ([1984] 2004) soutient que depuis que la nourriture est devenue plus facilement disponible dans les sociétés occidentales, une vague croissante d’intérêt général pour la cuisine s’est progressivement développée. En outre, il soutient qu’au cours des dernières décennies, « la science a trouvé son chemin dans la cuisine et la cuisine dans les laboratoires et les usines » et que la science s’est progressivement infiltrée dans le monde de la gastronomie.

L’intérêt pour les aliments est tel que les questions concernant les molécules alimentaires et les microbes apparaissent fréquemment dans les nouvelles et la presse populaire, de sorte que de nos jours, quiconque s’intéresse vaguement à la santé et à la nutrition connaît les bienfaits des antioxydants ou les dangers des acides gras. De plus, en raison de la mondialisation de la production et de la distribution des aliments, la circulation des denrées alimentaires provenant des régions les plus reculées de la planète a également considérablement augmenté, accroissant le besoin de documents et d’étiquetage accompagnant les aliments et la nécessité de les traduire.

Pourtant, malgré l’expansion rapide du marché de la traduction de textes liés à l’alimentation, la relation entre l’alimentation, la culture et la traduction reste sous-étudiée. Il existe effectivement de nombreux points de convergence entre les études alimentaires et les études de traduction.


Une relation intime


La traduction a de nombreux points communs avec le vaste domaine qui englobe la nourriture. L’analogie la plus simple pourrait être la comparaison de l’acte de traduction avec la préparation d’un plat. La traduction commence par un texte étranger composé de mots qui sont enchaînés par la syntaxe, à leur tour soutenus par la grammaire ; de même, un plat étranger se compose d’un certain nombre d’ingrédients inhabituels, combinés de manière à créer un plat acceptable dans une culture culinaire diversifiée.

Le cuisinier et le traducteur doivent examiner la recette ou le texte original, trouver les bons ingrédients ou mots et envisager des stratégies qui rendront le plat ou le scénario attrayant pour les lecteurs ou les convives. Ces stratégies peuvent impliquer l’omission ou la substitution d’un ingrédient ou d’une expression, sinon l’explicitation d’une méthode de cuisson, d’un jeu de mots ou d’une métaphore.

Cependant, le travail du traducteur, ses stratégies et ses choix, ne sont que la pointe d’un iceberg lingua-culturel. Le XXIe siècle émerge comme une société liquide dans laquelle les frontières et les cultures semblent se fondre lentement non seulement dans un creuset multiculturel, mais aussi, en ce qui concerne les habitudes culinaires, dans une immense marmite transculturelle dans laquelle la traduction joue un rôle majeur.


Un effet de mondialisation


Les changements de population et la facilité d’accès aux informations hors de toute forntière ne sont que deux des raisons de la tendance à la cuisine fusion, une nourriture qui mélange au moins deux cultures, dans la société actuelle. Les saveurs méditerranéennes sont généralement combinées avec des épices de l’Est, des tartes et des puddings traditionnels, qui faisaient autrefois partie de l’alimentation de base des classes populaires du Royaume-Uni, deviennent exotiques par l’ajout de basilic au wasabi, tandis que la nourriture de rue a été gentrifiée et élevée au royaume de la haute cuisine. Qu’est-ce que la fusion sinon une traduction, ou à tout le moins une transcréation ?

Les exemples de plats « traduits » abondent, tels que la pizza hawaïenne très décriée de Pizza Hut, garnie de jambon et d’ananas, et les croûtes de pizza de la même chaîne, habituellement remplies de n’importe quoi, de la sauce barbecue au fromage en passant par le jalapeño.

En fait, à la fois de manière tangible et sur le plan linguistique, le lien entre la nourriture, la langue et la traduction n’a jamais été aussi évident que sur les menus des entreprises alimentaires mondiales. Un coup d’œil au tarif Starbucks révèle des articles tels que Frappuccino, Babyccino, Petites, et le café omniprésent connu sous le nom de Latte, un terme qui ne conserve désormais sa signification originale de « lait » qu’en Italie. Les antipasti semblent avoir remplacé les hors-d’œuvre en Suisse alémanique et la chaîne italienne America Graffiti propose des hamburgers à plusieurs niveaux appelés « tours rosty ».


Polémiques


Cette tendance à créer une gastronomie biculturelle semble irriter les puristes culinaires comme les Italiens conservateurs décrits par Linda Rossato, qui critiquent durement les tentatives du célèbre chef Jamie Oliver de réévaluer les plats traditionnels, simplement parce que pour eux, comme un poème ou une blague, ils sont intraduisibles.

Pourtant, comme la poésie et les blagues, les plats sont en effet traduits et adaptés, malgré l’agacement de certains puristes qui en connaissent la version originale et pensent avoir le monopole dans la façon de les déclamer. De toute évidence, plus la blague ou le poème est spécifique à la culture linguistique locale, plus le traducteur est obligé de prendre de libertés.

Néanmoins, la nourriture n’est ni une blague ni une poésie ; elle est la pierre angulaire de la vie et se trouve au cœur de notre identité culturelle. Les émotions provoquées lorsque Proust goûte une madeleine et que Tony Soprano mange de la capicola aident à expliquer pourquoi ceux qui manipulent un plat qui évoque des souvenirs d’enfance jouent sans le savoir avec le feu.

Jamie Oliver déplore les critiques avec lesquelles les Italiens reçoivent ses interprétations des plats traditionnels, mais, comme le soutient Rossato, c’est peut-être cette obstination et cette attention aux détails et à la tradition qui ont fait de la cuisine italienne un pionnier international en termes de qualité culinaire et de popularité. En ajoutant du fenouil au poisson et trop de légumes à une panzanella toscane, Oliver ne se trompe pas simplement sur la recette ; il joue avec les souvenirs et les identités des autres, et c’est un territoire interdit pour eux.


Une diffusion amplifiée de la traduction du monde culinaire


L’explosion des formats TV


D’une manière générale, il semblerait qu’une sorte de manie alimentaire ait envahi le monde post-moderne. Il y a un intérêt croissant et généralisé pour l’alimentation et la gastronomie au niveau mondial et le volume de textes traduits liés à l’alimentation tels que les livres de cuisine, les programmes et formats de télévision, les étiquettes et les sites Web sur l’alimentation a, ces derniers temps, été considérablement amplifié.

Dans les grandes librairies du monde entier, à côté des livres de cuisine contenant des classiques nationaux de la tradition gastronomique autochtone, il existe une abondance de livres de cuisine traduits offrant un accès à la cuisine des autres, souvent rédigés par des chefs célèbres ou des personnalités bien connues. Les formats de cuisine télévisée tels que le Great British Bake Off et MasterChef sont traduits et adaptés pour d’innombrables cultures cibles, qui à leur tour engendrent des livres et des magazines éponymes.

L’alimentation et la cuisine sont également bien représentées au cinéma et à la télévision, en particulier depuis l’avènement de chaînes factuelles dédiées sur le satellite, le câble et la télévision numérique terrestre qui diffusent des émissions liées à l’alimentation 24 heures sur 24. À la télévision, les programmes de cuisine occupent de vastes espaces de diffusion et le super-chef Jamie Oliver est l’un des visages les plus célèbres du genre. Sous-titrés ou doublés, les programmes de cuisine télévisée, y compris les nombreuses séries mettant en vedette Jamie, sont distribués dans le monde entier.

Rossato examine comment ces programmes sont connectés au marché de l’édition de traduction, à travers des produits tels que des livres de cuisine et des magazines liés aux séries. Comme il le souligne, ce qui est particulièrement intéressant à propos de Jamie, c’est qu’après avoir présenté la cuisine italienne aux téléspectateurs britanniques, les mêmes programmes ont été traduits en italien et vendus à des chaînes de télévision italiennes. Cet exemple intéressant montre que ces programmes de cuisine concernent autant le divertissement que la préparation des aliments — bien que les Italiens soient amenés à acheter des livres sur la préparation de la cuisine italienne écrits par un chef britannique qui a traduit ses recettes de l’italien !

Dans la deuxième partie de cet article conséquent, nous verrons à quel point cette diffusion de la traduction de la culture culinaire se propage à l’échelle du globe.

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